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Minera Centinela profundiza plan de optimización de costos.

Minera Centinela, la segunda mayor faena del grupo Luksic a través de Antofagasta Minerals, profundizará su plan de optimización de costos. La compañía, que nació en 2014 con la fusión de Esperanza y El Tesoro, espera alcanzar un cash cost de USD 1,30 la libra de cobre, una disminución de 30% respecto al USD 1,85 la libra con que cerraron 2015.

Según consigna Diario Financiero, el gerente general de Minera Centinela, André Sougarret, comentó que están mirando la compañía como una sola, eliminando las duplicidades en la estructura administrativa de las dos faenas que fusionaron y además están mejorando el plan minero para hacer más eficiente la explotación.

El ejecutivo comenta a la publicación, que estas mejoras son esenciales para Centinela, considerando que las leyes del mineral son menores al promedio de la industria en el país.

De esta forma agrega que “por las condiciones de la mina no podríamos llegar al primer cuartil de costos de la industria, pero sí nuestro objetivo es posicionarnos en el segundo cuartil. Hoy estamos entre el segundo y tercer cuartil”.

En cuanto al plan de ahorro presupuestado para este año, bordeará los USD 60,4 millones, la mitad de lo conseguido el ejercicio anterior porque dado que es más difícil al ya estar internalizados muchos ahorros de la integración, como también la disminución del combustible y tipo de cambio, agrega Sougarret.

El monto de reducción de costos propuesto equivale al 38% del objetivo trazado por Antofagasta Minerals de USD 160 millones.

Las claves para alcanzar la meta, dice Sougarret, es el aumento de la productividad, renegociación de contratos y eficiencia energética.

En octubre del año pasado Centinela desvinculó a 110 personas, equivalente al 5% de la dotación. Sougarret comenta a Diario Financiero, que para este año no tienen previsto nuevos recortes, aunque dijo que tampoco se puede descartar.

Respecto a los proyectos que tiene Centinela en curso, durante el tercer trimestre de este año iniciará la operación de dos claves: la planta de molibdeno y la mina Encuentro Óxidos. Estas iniciativas fueron ralentizadas ante el escenario del precio del cobre, ya que estaba contemplada la finalización de los trabajos este año.

Al respecto, Sougarret comentó que la inversión de estas iniciativas es de USD 725 millones. Encuentro Óxidos iniciaría su operación en agosto del año próximo, mientras que la recuperadora de molibdeno lo haría el mes siguiente.

“Éstas son las últimas fechas, y que consideran una baja en la velocidad de avance de los proyectos, lo que hemos llamado etapa de ralentización, nos hemos ido a una velocidad más lenta, esperando por un lado mejores condiciones de mercado, pero por otro lado, cuidando la caja”, explicó.

Luego agregó que “lo importante es que los proyectos se siguen desarrollando y no los hemos paralizado como ha sido la estrategia de otras compañías mineras”.

Estos proyectos podrían profundizar la reducción de su C1 al 2017, en especial con la recuperación de molibdeno. “Si bien ha bajado el precio del molibdeno, igual nos ayudará como un subproducto para mejorar la competitividad en el largo plazo”, dijo.

Centinela produjo en 2015, 221 mil toneladas de cobre, pero el objetivo es que al 2024 crezca hasta las 400 mil toneladas, lo que la equipararía con Pelambres, la principal faena de AMSA.

Para eso la firma tramita el Estudio de Impacto Ambiental del proyecto Desarrollo Minera Centinela (DMC), donde espera recibir la aprobación por parte de la autoridad durante este año. Actualmente la compañía trabaja en la ingeniería. El monto de inversión estimado para esta iniciativa es en una primera etapa USD 2.700 millones u USD 1.600 millones en la segunda y la autorización de inversión está proyectada fines de 2017. (Portal Minero)

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